Båtsmansrullor – ett unikt material

AID v33634.b128För den som forskar om båtsmän i slutet av 1800-talet kan de så kallade båtsmansrullorna vara en riktig guldgruva. Båtsmansrullorna är speciella genom att varje båtsman getts en egen liten bok i vilken man på ett enkelt sätt kan följa båtsmannens tjänstgöring.

Som exempel på vad som går att finna i en båtsmansrulla ska vi titta på rullan för Gustaf Johansson Blå, båtsman nr 189 vid Bohus första båtsmanskompani. I rullan återfinns till en början en del grundläggande uppgifter, som födelsedatum och -ort samt antagnings- och avskedsdatum. För varje båtsman ges dessutom ett signalement. Vi får i detta fall veta att Gustaf var 169 centimeter lång, hade gråblå ögon, ljust lingult hår, mörka ögonbryn och gul skäggväxt. Dessutom ges uppgifter om ett par ärr.

I båtsmansrullorna finns noggranna anteckningar över när och var båtsmännen tjänstgjort, både på land och till sjöss. I Gustafs fall finns 15 olika tjänstgöringar antecknade. Man får till exempel veta att karriären inleddes med rekrytkurs på exercisskolan från den 23 september 1884 till och med den 13 april 1885 och att han från den 17 oktober 1887 till och med 13 juni 1888 tjänstgjorde som eldare på korvetten Balder.