Gammalsvenskbys kyrkoböcker nu tillgängliga i ArkivDigital

I Östersjön, väster om Estlands fastland, ligger ön Dagö. På Dagö, liksom i det nuvarande Estlands kusttrakter och på dess övriga större öar, har det åtminstone sedan 1200-talet funnits en svensktalande bondebefolkning. Åren 1563-1721 var Dagö i svensk besittning och ön var länge ett viktigt centrum för svenskarna i Estland.

Genom freden i Nystad år 1721 kom Dagö att bli en rysk besittning. År 1781 beslöt den ryska kejsarinnan Katarina II att omkring 1000 Dagösvenskar skulle deporteras till Ukraina. Många av dem dog under den långa marschen. De som kom fram grundade byn Gammalsvenskby.

Trots i det närmaste obefintliga kontakter med Sverige kom befolkningen Gammalsvenskby att bevara sina traditioner och sin lutherska tro. De behöll även sin gamla östsvenska dialekt. Mot slutet av 1800-talet återupprättades vissa band med Sverige och år 1885 invigdes en ny svensk kyrka.

Efter den ryska revolutionen år 1917, samt en omfattande hungersnöd, bad de svenska kolonisatörerna om rätt att få lämna Sovjetunionen och slå sig ned i Sverige. År 1929 anlände 881 av byborna till Sverige; bara några få valde att stanna kvar i Ukraina. Merparten av återvändarna slog sig ned på Gotland.

Med till Gotland medföljde även Gammalsvenskbys församlingsböcker. Det var pastor Kristofer Hoas som såg till att dessa kom med. Pastor Hoas fortsatte sedan att föra församlingsbok fram till sin död år 1941. År 1947 överfördes arkivet till länsarkivet (nuvarande landsarkivet) i Visby, där vi nu har fotograferat handlingarna.

GammalsvenskbyGammalsvenskby (Ukraina) (Ut) 8 (1920-1921) bild 160 / sid 64 (AID: v99903.b160.s64, NAD: SE/ViLA/23094) Länk

Markus Lindström, ArkivDigital

Medlemskap i Burdick Hebron Lutheran Church var förenat med vissa plikter

Kansas v812145.b4.s1

Burdick Hebron Lutheran Church, Kansas, USA Vol:9 (1902-1902) Bild 4 / sid 1 (AID: v812145.b4.s1) Länk.

Under hösten har vi i ett flertal blogginlägg berättat om vår pågående publicering av kyrkböcker från Kansas. (Skriv ”Kansas” i sökfältet till höger för att finna dem.)

En stor skillnad vid släktforskning i USA jämfört med i Sverige är att det i USA aldrig har funnits någon statskyrka. Materialet vi publicerar härrör därför från ett stort antal olika frikyrkoförsamlingar, som i de allra flesta fall har grundats av invandrade svenskar. För många orter har vi också fotograferat flera olika församlingar, eftersom det på orten kanske fanns både en baptistförsamling, en metodistförsamling och en missionsförsamling.

När en en person som utvandrat från Sverige anlänt till sin destination i USA uppstod alltså i många fall en valsituation angående vilken församling personen skulle ansluta sig till. Helt fritt var dock inte detta val; eftersom det är frågan om fria församlingar kunde de själva ställa krav på vilka som skulle få bli medlemmar och inte. I Burdick Hebron Lutheran Churchs konstitution från år 1902 återfinns bland annat regler för medlemmars upptagande. På bilderna nedan visas det knappt två sidor långa stycket, ur vilket jag har valt att citera en särskilt intressant del.

v812145.b9.s11 högersidav812145.b10.s13 vänstersida

”När däremot någon, som redan blifwit ordentligen döpt och konfirmerad, will ansluta sig som medlem till denna församling, så skall han anmäla sig hos församlingens pastor, som dels genom enskildt samtal, dels genom att rådgöra med kyrkorådet bör göra sig noga underrättad om hans kristliga sinne och wandel; ty ingen, som är känd för en okristlig och lastfull wandel eller är medlem af frimurare- eller andra hemliga sällskap eller ohrosföreningar, skall till medlem af församlingen upptagas.”

För den som lyckats bli medlem i församlingen gällde det sedan att uppfylla ett antal plikter, vilka också framgår av konstitutionen. För den som inte uppfyllde plikterna väntade först varningar och om dessa visade sig verkningslösa återstod bara uteslutning. På bilderna nedan framgår de olika plikterna.

v812145.b10.s13 högersidav812145.b11.s15 vänstersida

Bildkällor:
Burdick Hebron Lutheran Church, Kansas, USA Vol:9 (1902-1902) Bild 9 / sid 11 (AID: v812145.b9.s11) Länk.
Burdick Hebron Lutheran Church, Kansas, USA Vol:9 (1902-1902) Bild 10 / sid 13 (AID: v812145.b10.s13) Länk.
Burdick Hebron Lutheran Church, Kansas, USA Vol:9 (1902-1902) Bild 11 / sid 15 (AID: v812145.b11.s15) Länk.

Markus Lindström, ArkivDigital